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Le cœur de l’Angleterre de Jonathan Coe

9 novembre 2019

Le cœur de l’Angleterre

Middle England en version originale

Jonathan Coe

Traduit de l’anglais par Josée Kamoun

Gallimard

Août 2019

548 pages

 

 

Quelle maîtrise ! Quel art ! Je retrouve le Jonathan Coe que j’adore, celui de Testament à l’anglaise. Je n’ai toujours pas lu Bienvenue au club et Le cercle fermé mais ça ne m’a pas dérangée du tout pour découvrir ce dernier opus. En revanche, ça m’a fortement incitée à le faire.

Une construction impeccable. Nous suivons une famille (et amis) d’avril 2010 à septembre 2018. Jonathan Coe évoque l’actualité de son pays à travers les péripéties de ses personnages, sans assommer le lecteur de digressions politiques lourdes et ennuyeuses, avec toujours un brin d’humour et des dialogues qui forcent l’admiration (certains auteurs devraient en prendre de la graine !), naturels et justes, éclairants. On sent bien qu’il essaie de comprendre ce qui s’est passé dans son pays, ce « comment en est-on arrivé là ? », qu’il n’a pas une réponse à apporter, mais de multiples, selon la vision de chacun de ses personnages.

L’un est journaliste, l’autre universitaire, un autre écrivain, un moniteur d’auto-école ou encore un clown pour enfants, une étudiante rejetant en bloc la mollesse des gens de gauche, ils sont de tous âges, de tous bords, et échangeant joyeusement sur les thèmes qui font l’actualité, du politiquement correct au racisme ambiant, du Brexit au nationalisme exacerbé.

Si la cérémonie d’ouverture des Jeux Olympiques a su fédérer tous ces personnages, ce que l’auteur nous montre dans un chapitre allègre, construit d’une manière très visuelle, (un grand moment du roman), ce qui divisait les anglais n’a pas manqué de surgir à nouveau dès le lendemain.

Très adroitement, Jonathan Coe saute des mois voire une année entre deux chapitres. Et on prend plaisir à retrouver les personnages et savoir ce qu’ils sont devenus, un peu comme lorsqu’on retrouve un ami qu’on n’a pas vu depuis quelques mois et qui nous raconte ce qui lui est arrivé entre temps. On se sent très vite proche des personnages, on aime les côtoyer, les perdre pour mieux les retrouver.

Ce fut un déchirement de reposer ce roman après la dernière page lue. Je m’y sentais tellement bien que j’aurais volontiers avalé quelques centaines de pages supplémentaires.

D’autant plus que Jonathan Coe ne se cantonne pas à l’aspect politique, il pose de vraies questions existentielles, sur le rapport de l’être humain au temps qui passe ou encore sur ce qui fait le ciment du couple.

C’est fort, très fort, c’est intelligent, très intelligent, c’est éminemment romanesque, c’est une réussite incontestable.

 

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40 commentaires
  1. Delphine Olympe permalink

    Comme toi, j’ai adoré ! Et je t’encourage vivement à lire les deux premiers opus. Tu vas te régaler !

  2. Mais oui ! J’ai adoré, et tu as raison, le moment des JO est d’une saveur subtile… mais ce n’est pas le seul. Pourvu qu’il continue encore longtemps à nous régaler de cette façon 🙂

  3. Je le lirai mais je commencerais par le premier opus, autant faire les choses bien et il parait qu’il est excellent. /6°

  4. aifelle permalink

    Comme Mumu dans le bocage, j’essaierai de commencer par le commencement ; mais celui-ci me tente beaucoup.

    • J’étais tellement tentée par ce lui-ci que j’ai préféré le lire tout de suite d’autant plus que je savais que cela ne nuirait pas à ma lecture.

  5. J’ai lu les précédents, dans le désordre, ce qui n’est pas gênant. Celui-ci m’attend !

  6. il est prévu au programme mais il faudrait que je lise les 2 précédents d’abord! mais si ce n’est pas gênant j’avancerai la lecture
    j’ai beaucoup aimé « Testament à l’anglaise »

  7. A_girl_from_earth permalink

    Aaah tu me donnes envie de replonger dans du Jonathan Coe !! Je n’en ai lu qu’un , La vie très privée de Mr Sim, mais je m’étais promis de vite revenir à lui ! Le temps file, je n’ai pas encore tenu ma promesse mais tu me motives bien là.

    • Jonathan Coe écrit du léger comme Mr Sim et du plus profond comme celui-ci ou Testament à l’anglaise. Et à chaque fois il me ravit !

  8. Je n’ai pas encore lu cet auteur, c’est ce roman qui va me faire franchir le pas, j’en suis trop curieuse et très intéressée par son sujet.

  9. Bonjour Krol, ton enthousiasme sur ce roman fait plaisir à lire. Un roman très réussi et puis Jonathan Coe est contre le Brexit et ça se sent. Bon dimanche.

  10. Attention moment de honte: j’ai Bienvenue au club dans ma PAL depuis des lustres. J’ai bien essayé de lire les premières pages mais j’ai abandonné. Je me dis que j’étais « jeune » et que si je le retente maintenant ça ira. Tout ça pour dire que je me dis qu’il faut que je redonne une seconde chance à cet auteur qui plait beaucoup.

  11. Très bien. J’ai prévu de le lire, celui-ci.

  12. Fan de coe, hein? (Bienvenue au club, alors) Il t’en reste à lire, dis donc!

  13. Je ne suis pas « fan » absolue de cet auteur mais je n’ai pas encore tout lu. J’ai eu de grands plaisirs et aussi des déceptions. Mais tu donnes très envie de lire celui-ci.

  14. J’hésitais à le lire, ayant aimé les premiers romans de l’auteur, mais beaucoup moins les derniers paru. Mais ton avis enthousiaste me fait changer d’avis.

  15. Tellement longtemps que je n’ai pas lu Coe ! Celui-ci serait parfait pour que je m’y remette !

  16. Bien joué. C’est le premier billet qui me donne envie de le lire! Pour la diversité des personnages, surtout… Un moniteur d’auto-école, un clown pour enfants? Je suis preneuse!

    Surtout si je peux le lire sans avoir lu « Bienvenue au club » et « Le cercle fermé ». Dès sa parution en poche, je mets la main dessus. À moins que je le trouve avant en usagé.

  17. Les retours sont unanimement enthousiastes sur ce roman. Coe est un auteur que je connais très mal. Je n’ai lu de lui que « La pluie avant qu’elle tombe », que j’avais pourtant beaucoup aimé.

    • J’avais beaucoup aimé aussi La pluie avant…, ici on n’est pas du tout dans le même registre, mais qu’est-ce que c’est bien aussi !

  18. Il semble que ce roman soit un incontournable de cette dernière rentrée littéraire. En plus, j’avoue, c’est un auteur que je n’ai jamais lu…

  19. Tu en parles très bien. Il est dans ma liste de souhaits, je pense l’en sortir pour les fêtes.

  20. Si c’est à la hauteur du Testament à l’anglaise… alors ! 😉

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