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Lunch-box d’Emilie de Turckheim

2 juin 2021

Lunch-box, Emilie de Turckheim, Gallimard, 2021, 248 pages.


Entrer dans un roman d’Emilie de Turckheim, c’est toujours une belle expérience. Je ne savais rien de ce roman, je n’en connaissais pas du tout le propos, j’avais juste envie de me laisser entraîner par la musique de l’auteure. Et je l’ai avalé d’une traite, un après-midi pluvieux.

Un poème pour accrocher, énigmatique et dont le sens s’éclairera au fur et à mesure de la lecture.

La première partie du roman, au ton à nul autre pareil, a une vitalité, un dynamisme caractéristique de l’écriture de cette auteure. Nous sommes dans les années 80 aux Etats-Unis sur la baie du détroit de Long Island. Une école bilingue. Un microcosme dans lequel évoluent essentiellement des mères. Et puis Sarah que l’on surnomme Jézu, professeur de chant et de piano, admirée pour les comédies musicales ahurissantes qu’elle monte avec les élèves de l’école.

Ce que j’aime chez Emilie de Turckheim, c’est qu’elle n’est jamais consensuelle, elle a une voix bien à elle. Je me régale de chacun de ses mots, de chacune des images qu’elle fait naître en moi, je me régale de son humeur, de la variété de ses textes.

Dans cette première partie, le ton est plutôt léger, c’est parfois drôle, cocasse, les relations entre les femmes et les hommes sont décrites avec un regard légèrement ironique, mâtiné de tendresse.

« Une autre fois, un autre samedi, David a dit : « Regardons le métronome. » […] Ma mère aurait pensé : voilà deux empotés. Et c’est ce que nous étions, assis côte à côte, à écouter le toc toc toc débile et sexuel de la petite machine, dans le parfum d’amande et de colle blanche sucrée. David marquait le tempo du bout du pied. D’un mouvement de la main, je lui ai dit d’arrêter. Nos corps ruisselaient d’immobilité. »

Et puis juste derrière la phrase à double interprétation, qui ouvre le texte vers un horizon plus sombre :

« Un accident est un problème de tempo. Un décalage. Il aurait suffi d’un battement supplémentaire de métronome pour que nos vies soient sauvées. »

Il y a aussi ces phrases qui ont trouvé un écho en moi, et qui ne pouvaient tomber mieux à propos dans ma vie personnelle, comme si je devais les lire à ce moment précis :

« Même calmes et sages, je jure que nous étions pleins de désordre et d’amour »

« J’ai pensé : il ne faut surtout pas. Entre nous, si ça commence, c’est fini. »

La seconde partie est centrée sur l’après-accident. Les réactions des uns et des autres… les clichés, les platitudes prononcées… Les maladresses. Et si la première partie donnait la part belle à la voix de Sarah, la deuxième offre à Solène la possibilité de s’exprimer sur le drame dont elle est la principale victime.

Et là encore, ce qui est fabuleux c’est, qu’à aucun moment, Emilie de Turckheim ne verse dans le larmoyant, le pathos, elle parvient à nous émouvoir sans faire jaillir la moindre larme. Elle explore la manière dont chacun réagit face à un drame et lorsqu’elle liste tout ce que les gens bien ou mal attentionnés ont osé dire à Solène, elle suscite en nous un léger un sourire, sourire de connivence (j’ai déjà entendu ça), sourire de dépit (mais comment peut-on dire des conneries pareilles) … Encore un roman sur le thème de la culpabilité (de Sarah bien sûr mais aussi de la mère, du camarade de Lætitia…)… et si…

Malgré le sujet, l’auteure parvient à faire de son roman un texte lumineux, féroce parfois, mais loin d’une mélancolie morbide.

31 commentaires
  1. aifelle permalink

    Je n’ai jamais rien lu de cette auteure ; il faudrait que j’en emprunte un à la bibliothèque pour me faire une idée.

  2. Moi non plus rien lu d’elle mais celui-ci dès sa sortie à figuré dans ma liste d’envies… Il faudra attendre un peu mais je le lirai 😉

  3. keisha41 permalink

    Ceux que j’ai lus m’ont plu, alors, là aussi ça m’intéresse.

  4. J’ai découvert cette auteure grâce à toi, avec L’elèvement des Sabines (auquel j’ai aussi converti ma fille), alors je n’hésite pas une seconde, je note !

  5. Tu donnes envie de découvrir cette auteure et une amie m’en a dit également beaucoup de bien. Deux bonnes raisons pour noter son nom.

  6. Il va falloir que je découvre cette auteure 🙂 si tu en as à conseiller pour commencer, n’hésites pas à m’en faire part 🙂

  7. luocine permalink

    je n’ai rien lu de cette auteure, et après avoir lu ce billet je le regrette . Ton billet est superbe on sent très bien le roman sans trop le dévoiler (puisque tu fais partie de ce groupe si puissant des antidivulgâcheuses !). C’est réussi il est dans ma liste mais au rythme de Luocine (dans un an ou deux!)

  8. je n’ai lu aucun de ses livres pourtant elle en a écrit 16 d’après ce que je vois…
    ta chronique me donne envie d’essayer avec celui-ci pour me faire une idée 🙂

  9. Je le lirai sans doute, j’aime aussi beaucoup son univers, et je garde un très bon souvenir de Popcorn Melody qui doit être le dernier roman que j’ai lu d’elle.

  10. A_girl_from_earth permalink

    Pas sûre que ce soit vraiment mon créneau mais à voir, par curiosité.

  11. Je n’ai encore jamais lu cette auteure, manifestement, c’est une grosse erreur de ma part. je vais tenter de rattraper ça !

  12. Après mon enthousiasme pour Popcorn Melody, je m’étais dit qu’il fallait que je remette ça.
    Voilà, avec ce titre, une très belle occasion. Et, en plus, s’il s’agit d’un roman choral, c’est encore mieux!

    • Tout à fait. Je l’ai découverte avec Popcorn Melody que j’avais adoré. Alors, roman choral c’est un bien grand mot, il n’y a que deux points de vue…

  13. J’ai noté cette auteure chez toi, et ai repéré ses romans dans le catalogue de la bibliothèque… tu en entendras donc reparler ! 😉

  14. Elle t’a fait un joli chèque, l’autrice? 🙂 Je n’en avais pas spécialement envie, tu as su renverser la tendance !

    • Même pas !!! Je ne la connais pas… Mais si tous les auteurs que j’adore voulaient me faire un chèque, je serais riche ! Je suis contente de t’avoir presque fait changer d’avis…

  15. Jamais lu Emilie de Turckheim mais si elle arrive à rester loin du pathos ça pourrait me plaire.

  16. Beaucoup de culpabilités dans ce roman….

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